• 인삼은 전통적으로 사용하여 온 약재로 한방에서는 뇌기능 증강에서부터 면역조절효과 및 정신신경계, 순환기계, 대사계, 소화기계 기능의 억제와 항진 및 각종 스트레스에 대처하는 항상성(homeostasis) 등 다양한 효능을 보이고 있다.
  • 이러한 여러 효능에 관하여 최근에 분자생물학적 기법이 발달함에 따라서 많은 연구가 진행되고 있다.
  • 여러 효능 중에서도 인삼은 관절염에서 염증과 통증 완화하는 효과가 있는 것으로 잘 알려져 있다.
  • 관절염은 관절 및 결합조직에서 통증, 스웰링(swelling) 및 한정된 움직임을 야기하는 다양한 형태를 총칭한다. 관절염의 특정 병인은 확실하게 규명되어 있지 않다. 현재 관절염 치료의 대부분은 약물 치료, 운동, 휴식, 관절 보호 및 수술의 조합으로 이루어지고 있다.
  • 관절염의 빈번한 형태는 골관절염, 섬유근통(fibromyalgia) 및 류마티스 관절염이다. 이들 관절염의 치료는 주로 염증 및 통증 완화를 위한 약물로 이루어지지만 제한적인 효과를 나타내고 있어서 근본적인 치료가 필요한 약물이 필요하다.
 
  • 연구개발의 최종목표
    - 항관절염 효과가 있는 인삼사포닌을 분리?정제하여 관절염이 일어난 세포에서의 효능 발휘 기전 확립.
    - 동물 실험을 통하여 체내에서의 약동학 및 약력학 과정을 추적한 후 고부가가치의 기능성 인삼 제품 생산.
  • 연차별 연구개발의 목표 및 내용
    년도
    목표 및 내용
    1차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 분리 및 관절염에서의 효능 평가
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌의 분리 및 분석 조건 확립
      - 여러 인삼 제품에서의 사포닌의 분포 측정
      - 분리된 인삼 사포닌의 관절염에서의 효능 평가
    2차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 관절염 효능 기전 연구 및 세포독성 실험
    2) 연구개발의 내용
      - 세포 실험을 위한 인삼 사포닌의 분리 및 정제
      - 인삼 사포닌의 관절염 효능 기전 연구
      - 인삼 사포닌의 관절염 세포 독성 실험
      - 인삼 사포닌의 관절염 세포 흡수, 대사, 신호 전달 과정 연구
    3차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 시제품 개발 및 시제품의 관절염 세포에 대한 효능 평가
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌의 세포 실험 결과 정리
      - 관절염 세포 실험 결과를 토대로 다양한 시제품 개발
      - 시제품의 관절염 세포에 대한 효능 평가
      - 제품 생산 방법 확립
      - 동물 실험을 위한 IRB 통과
    4차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 약동학?약력학적 특성 측정 및 고려인삼 시제품 생산 공정 개발
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌의 약동학/약력학적 특성을 실험 동물을 통하여 측정
      - 인삼 사포닌의 각종 조직별 독성 및 영향을 실험 동물을 통하여 측정
      - 일본(선진국)과 공동임상시험
      - 인삼 사포닌의 관절염에 대한 효능을 모델 동물로 확인
      - 고려인삼 시제품 생산 공정 개발
    5차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 동물실험에 대한 유효성 평가 및 고려인삼제품 생산
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌에 대한 동물 실험 모델을 통한 유효성 평가
      - 고려인삼 시제품 생산
      - 고려인삼 생산 공정 확립
      - 고려인삼 제품 규격 설정 및 자료를 파일화
      - 식약청 인허가를 위한 자료화
 
 
 
  • 고려인삼의 사포닌에 대한 과학적인 치료 효과를 확립함으로서 고려인삼의 부가가치를 높이고 세계적으로 위상을 높일 수 있다.
  • 실험 과정에서 인삼 사포닌의 분리 및 정제 기술의 발전을 통하여 다른 신약 개발에 응용할 수 있다.
  • 본 과제는 관절염을 대상으로 하고 있으나 연구 과정에서 다른 질환에도 응용할 수 있는 부가적인 결과를 얻을 수 있어서 고려인삼의 과학화에 기여할 수 있다.
  • 고려인삼의 가치를 높여서 궁극적으로 농민들의 소득 향상 및 농업 기술의 발전을 가져올 수 있다.
  • 의학, 기초과학, 농학 등의 산학연계를 통한 시너지 효과를 얻을 수 있다.