• 고려인삼은 세계가 인정하는 우리나라 고유의 특산물로서 그 약효가 2천여년 동안 사용되어 오면서 역사적으로 입증된 건강 기능성 식품일 뿐만 아니라, 1천 5백년의 해외 수출실적을 갖는 산업적으로도 매우 중요한 우리 민족 고유 유산이다. 하지만 최근 인삼수출액이 2003년에는 6천6백7십만 달러로 십년 전에 비해 절반에도 못 미치는 정도까지 추락하는 상황에 도달하였다. 이러한 수출부진은 국내수요가 높다는 점과 전체 수출의 80%이상을 점하는 동남아 수출시장의 경기둔화에도 원인이 있지만, 인삼 시장 및 제품 다변화 노력 부족과 캐나다, 미국 등의 화기삼 재배자들의 대면적 자동화 경작기술 개발이나 중국의 값싼 노동력에 의한 저가품의 대량공급에 대비하지 못한데 원인을 찾을 수 있겠다.
  • 인삼의 중요한 약리작용은 감염에 대한 선천적 내성을 자극한다고 여겨지고 있다. 최근 연구에서 인삼이 면역체계에 많은 영향을 준다는 결과가 입증되었다. 인삼 사포닌(ginsenoside)은 인삼 전체 추출물에서 약리작용을 하는 물질로 생각되어 지고 있으며, 면역반응의 보조약 역할에 다양하게 관여한다고 보고되었다. 비록 인삼 사포닌(ginsenoside)의 보조약 효능에 대한 많은 연구는 진행됐지만, 전체 인삼의 보조약 역할에 중요한 역할을 하는 성분은 명확히 밝혀지지 않았다. 인삼으로부터 분리된 인삼 사포닌(ginsenoside)은 다양한 생물학적 활동을 보이는 중요한 성분으로 인식되고 있다. 특히 인삼 사포닌(ginsenoside) Rg1은 T helper(Th)세포의 면역작용을 향상시키는 것과 같은 다양한 면역조절 활동을 한다고 알려졌다. 따라서 이들의 정확한 작용기전을 선천성 면역체계에서 밝힌다면, 백신사용에 면역보조제 및 면역촉진제로서의 역할 규명이 가능할 것으로 사료 된다.
  • 최근 산업체나 학계 뿐 아니라 일반 대중의 관심사 중 하나가 암 관련 연구를 통한 작용기전 규명 및 신약개발이다. 인간의 체내에 있는 자연살해세포(natural killer cell)는 암을 퇴치하는 가장 중요한 면역세포로 알려져 있다. 따라서 항암연구에 있어서 자연살해세포 연구는 필수적이라 할 수 있다. 본 연구팀은 인체 혈액 유래 면역세포 및 수지상세포 배양기술 등이 이미 확보 되어있고 in vitro과 in vivo 세포 실험 및 동물모델에까지 광범위하게 연구를 진행할 수 있는 시스템을 갖춘 상태이다. 또한 본 연구팀은 자연살해세포연구를 다년간 수행해 오고 있으므로, 인삼 사포닌(ginsenoside)의 세포 면역학적 반응 연구를 통해 사포닌에 의한 면역 증강기전 뿐만 아니라 치료·예방 또는 의약품 개발에 필요한 연구를 원활히 수행할 수 있을 것으로 사료된다.
 
  • 연구개발의 최종목표
    - 신품종의 인삼 사포닌(ginsenoside)의 세포 면역반응 기전 연구 및 면역 기능 향상 연구를 통 한 면역보조제 및
       항암효과 규명
  • 연차별 연구개발의 목표 및 내용
    년도
    목표 및 내용
    1차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌이 면역세포에 미치는 영향규명
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌이 선천성 면역반응에 미치는 영향 연구
      - 세포 면역반응 향상에 미치는 영향 연구를 통한 면역 보조제 및 면역 촉진제로서의 역할 규명
    2차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌이 세포 면역반응 및 신호전달에 미치는 영향 연구
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌이 세포 면역반응 향상에 미치는 영향 연구
      - 사포닌이 면역 세포 내 신호전달체계에 미치는 영향 및 전사조절 인자 규명
    3차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 면역 보조제 및 면역촉진제로서의 역할 규명
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼사포닌이 세포 면역반응 향상에 미치는 영향 연구를 통한 면역 보조제로서의
    역할 규명
      - 면역작용점 연구를 통한 면역 촉진제로서의 역할 규명
    4차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 암세포주 증식 억제 규명
    2) 연구개발의 내용
      - 인삼 사포닌 (ginsenoside)이 암세포주 활성 억제에 미치는 영향 연구
      - 인삼 사포닌 (ginsenoside)이 항암세포주 신호전달에 미치는 영향 규명
    5차년도
    1) 연구개발의 목표
      - 인삼 사포닌의 세포 면역반응 향상을 통한 항암효과 규명
    2) 연구개발의 내용
      - 면역작용점 연구를 통한 항암효과 규명
      - TIEG-1 유전자 조작 생쥐를 이용한 인삼 사포닌(ginsenoside)의 항암 효능 검사
 
 
 
  • 백신 보조제는 일반적으로 활성 면역 자극제, 면역성 단백질인 운반체, 항원에 대한 오일 유상액이나 리포좀인 수송보조제 같은 역할을 한다. 사포닌은 이러한 백신의 보조제로 많이 사용되어지고 있다. 사포닌이 포함된 암 백신을 유방암과 자궁암환자에 실시한 결과 cytotoxic T cell 유도가 되는 것으로 증명되었다. 이러한 효과들은 임상에서 밝혀졌으나 아직 그 기작은 명확하지 않으므로 자세한 연구가 되어진다면 그 외 다른 여러 면역 작용에 대해서 추가적으로 밝혀 낼 수 있을 것으로 사료된다.
  • 자연살해세포가 우리가 생각하는 데로 사포닌 처리에 의해 외부 병원균의 침입에 더 잘 대응한다면 앞으로 이에 대한 지속적인 연구는 물론 점막면역세포의 이용 및 활용에 대한 새로운 접근이 필요하게 될 것으로 사료된다. 면역세포 중에서도 이들 자연살해세포들이 암세포에 대응한다는 사실이 이미 알려져 있는 만큼 위나 장내의 건강을 유지하는 필수적인 세포유형으로 인지되어질 것이다.
  • 면역력을 결정하는 중요한 요인은 선천적면역성과 후천성면역성으로 구분할 수 있으며 두 면역체제가 서로 연관되어져 있음은 물론 백신의 활용에도 이 두 가지를 모두 고려하는 것이 최상의 조건이 될 수 있으므로 백신학에도 중요한 영향을 미칠 것으로 사료된다. 특히 Th1의 조건이 필요한 상태에서는 이들 자연살해세포를 활성화함으로써 감마 인터페론과 같은 사이토카인의 분비를 유도할 수 있게 된다.